推翻原计划、削减专业 、搭帐篷教学……形势反复,美国高校为秋季学期作了哪些准备?

前几天闹得沸沸扬扬的“纯上网课就遣返”事件,以ICE撤回公告而收尾,之后某普没再作什么妖,各美国大学也终于能够安安稳稳 为秋季学期的开学做准备 了。

前几天闹得沸沸扬扬的“纯上网课就遣返”事件,以ICE撤回公告而收尾,之后某普没再作什么妖,各美国大学也终于能够安安稳稳为秋季学期的开学做准备了。

临近开学之际,美国疫情却又反复发作,各所高校当下面临的严峻挑战无疑集中在如何防控校园疫情上。而因防疫造成的巨大成本支出,又使得“本就不富裕的学校雪上加霜”。

推翻原计划、削减专业 、搭帐篷教学......形势反复,美国高校为秋季学期作了哪些准备?

一边是紧张的财务状况,一边是迫在眉睫的秋季学期,夹在缝隙中的美国大学们,为了生存发展都采取了什么样的措施?

推翻原开学计划

线下转线上

原先很多美国大学对疫情的防控持乐观和自信的态度,决定开放校园。但是由于疫情的再次爆发,7月份里有不少院校陆续表示撤回原先的开放校园计划,不再提倡或者提供线下课程,而是转为线上或混合教学模式。

例如加州大学(USC)就宣布在秋季学期,只有10%到20%的课程是需要学生在校园内进行的,包括某些实验室工作、表演班、以及需要亲自动手的科研。跟USC情况相似的还有哈佛大学、加州大学洛杉矶分校等。

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限制面授课程

除了将学校的大多数课程转为在线教学,被保留下来的那部分线下面授课程,也需要在各种限制条件下进行。最常见的就是限制人数,控制班级规模,保持社交距离

例如 纽约大学等实行混合教学模式的学校,都在官网强调了班级人数的减少。 芝加哥洛约拉大学还将上课时间延迟了30分钟,以减少教学楼进出时的人员聚集。

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(图源:NYU官网7.17更新)

除了上面提到的改上网课、控制面授人数,很多学校提前或推迟了原定开学时间。种种举动都是为了在特殊时期保证在校人员的安全。

花样防疫措施

由于某些教学活动、科研实习无法在线完成,高校们都有不同程度的开放校园的需要。而在此时的社会大环境下,为了进行校园疫情防控还不耽误正常运行,高校们可谓花样百出。讯哥参考福布斯的相关报道,给大家举几个例子。

莱斯大学——搭帐篷上课

据福布斯报道,莱斯大学(Rice university)的官员决定搭建开放式的帐篷,以及有空调能通风的临时建筑物,用来给学生上课。这能让课堂人数减少,同时人与人之间保持适当的社交距离。

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据《Austin American-Statesman》报道,莱斯的计划中, 每顶帐篷可以容纳25到30名学生,校园内安置的四座临时建筑物能容纳50名学生学校表示这些设备具有照明、制冷、加热、通风以及上课需要的视听功能,同时还能抵御飓风,学生可放心使用。

为了充分利用学校的室外空间,学校还会“购置许多轻巧的便携式野营椅子供学生使用”,同时还希望学生们也能支持这一计划,“将要求有便携式椅子的学生能带上它们”。

“搭帐篷上课”莱斯不是第一个提出的,早在两个月前耶鲁就有这样的想法了。虽然听起来有点草率,但如果设施水平真能达到官方预期的标准,在通风的室外上课也不失为一个好的教学方式。

中央佛罗里达大学——狂买防疫必需品

中佛罗里达大学(University of Central Florida,简称UCF)的秋季课程大多在线上进行,同时,学校也计划在通常容纳100名学生的教室里开设25人的小规模教学,为此,学校狂买了各种防疫必需品以及升级了设备设施。

据福布斯报道,UCF买了1,200个非接触式的洗手液站及近两倍的补充装,为所有师生和工作人员准备了100,000个可重复使用的面罩、250,000个一次性口罩,升级了过滤和通风系统,加装了400个运动传感器和几百个非接触式水龙头、马桶阀门……

类似UCF买买买行为的还有 普渡大学,安全措施相关的成本太高,学校因此还展开了一场筹款活动,作为学校Protect Purdue活动的一部分。

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控制财政支出

在疫情期间,高校要采取防疫措施就免不了花钱。例如上面提到的UCF目前就已经花费了大约500万美元,普渡大学甚至达到了UCF的十倍。

原本还寄希望于疫情缓解,通过体育赛事等活动回回本,但就目前的形势来看,比起“开源”,“节流”更实际。

《纽约时报》表示,由于日益增加的防疫成本以及预计国际学生的收入损失,全国范围内的大学已经开始采取不得已的手段降低成本——精简人员,包括 裁员削减学术项目。

自五月以来, 俄亥俄州大学已进行了三轮裁员。 宾夕法尼亚州立大学校长也曾表示新财年会继续扩大停薪或裁员的规模。

在近期, 阿克伦大学(University of Akron)更是大幅裁员——董事会上周三投票决定裁掉该大学工会约五分之一,也就是近100名教职员工。

除了裁员,还有学校开始整合、削减学术项目。阿克伦大学自疫情爆发以来就重组了学术部门,将11个部门合并为5个,以弥补损失。阿拉斯加大学董事会也计划中止39个学术项目,削减掉4个。

很多学校在疫情之前财务状况就已经不甚乐观了,在疫情期间,只能通过这种迫不得已的方式维持运营。例如上面提到的裁员非常狠的阿克伦大学2019年有17,743名学生,比三十年前少了38.7%。学校曾通过修建大型体育场等方式吸引招生,结果没达到效果不说,还背上了沉重的债务负担……

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这也提醒各位同学(尤其是研究生群体),申请时一定要注意学校的经济基础,除了顶尖的那几所高校, 很多规模较大的公立高校如 密歇根大学、德克萨斯大学等也非常能抗打击。如果学校财务状况不佳,遇到特殊情况,搞不好自己的科研项目就要被中止了……

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https://www.forbes.com/

https://www.nytimes.com/2020/07/16/us/coronavirus-college-faculty-layoffs.html

https://www.washingtonpost.com/education/2020/07/15/national-academies-schools-should-prioritize-reopening-need-more-funding-do-it-embargoed-until-11-am/

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